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Polonnaruwa y Safari

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The Cadjan Restaurant

Tuvimos que hacer un descanso y beber algo fresquito, sentados a la sombra veíamos como la policía hacia control a los guías y como los vendedores intentaban venderte algo. Nos dirigimos hacía El Cuadrángulo al norte del Palacio Real, donde hay una mayor concentración de edificios. Visitamos el Thuparama Gedige, templo budista que conserva el techo de planta cuadrangular y dentro hay unas estatuas de buda, enfrente se encuentra el impresionante Vatadage (una capilla circular para custodiar reliquias) y bien conservado, tiene cuatro entradas flanqueadas por guardianes de piedra, subes unos escalones que te llevan al centro del Vatadage donde hay una pequeña dagoba de ladrillo y cuatro estatuas de budas sentados, su colocación son los cuatro puntos cardinales. No hay mucho turismo y puedes disfrutarlo, lo único que te pide el guía es que cuando te hagas una foto que por favor nunca dando la espalda a buda. También destaca el Satmahal Prasada un templo de ladrillo nada común en Sri Lanka con seis niveles y en forma de zigurat, lo que me hizo recordar mi viaje a Camboya y los templos de Seam Reap. Visitando los templos llegaron tres extranjeras con su guía, vestidas inapropiadamente y Thilak nos hizo el comentario de que le extrañaba que su guía como la policía no les hubiese dicho nada.

Nos dirigimos al coche y continuar la visita al monumento más famoso de Polonnaruwa, pero comenzó a diluviar de tal forma que tuvimos que esperar dentro del vehículo un buen rato, aquello parecía el fin del mundo. Cuando terminó de llover pudimos ver las imágenes de Gal Vihara, tres figuras de  Buda talladas en granito, el Buda reclinado tiene 14 metros y la figura de pié tiene 7 metros. Expresaban calma y podría decir que eran perfectas. Nos volvimos a encontrar con las turistas que fueron expulsadas del recinto por sus vestiduras. Siempre he pensado que hay que respetar las tradiciones y costumbres del país que se visita.

Nos llevó a almorzar al Hasthi Resturant & Fright Less Jeep Safari,  desde donde se sale para el safari que esa tarde teníamos contratado. La comida bastante normalita pero lo que pasa en los países asiáticos el servicio muy agradable. El precio del almuerzo fue de unos 6 euros por persona. Mientras comíamos preparaban el jeep en el cual haríamos el recorrido, le quitaron el techo para hacerlo descapotable, que no sirvió de nada, tuvieron que cambiar de coche pues comenzó a llover.

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Palacio Real, Polonnaruwa

Nos dirigimos al parque nacional de Minneriya, una gozada ver aquella jungla, estanques, lago y sobre todo la diversidad de pájaros. Como dejó de llover destaparon el jeep así podíamos ir de pie observándolo todo. Bueno eso de ir de píe no sé qué decir, porque íbamos dando saltos y golpeándonos, el camino estaba lleno de baches y muchísimas veces teníamos que agacharnos porque si no nos hubiésemos dejado la cabeza pegada en alguna rama, pero nos encantaba, ahora por la noche teníamos un montón de cardenales en el cuerpo. Íbamos al encuentro de los elefantes salvajes. Parábamos cuando veíamos un pavo real o cualquier ave. Ellos sabían que los elefantes suelen salir de la jungla por la tarde para dirigirse al lago y bañarse.  Nos encontramos con una manada de elefantes, era la primera vez que los veía en su estado natural, me impresionó bastante, sobre todo ver como las madres protegen a sus crías, casi siempre las colocan en el centro de la manada. Estaban cerca del lago comiendo, nosotros manteníamos una distancia prudencial y me prohibieron terminantemente bajarme del jeep. Luego continuamos el recorrido siguiendo la orilla del lago para divisar otra manada, estaban tan tranquilos que parecía que nuestra presencia les daba igual, una vez el coche tuvo que ponerse en marcha y retirarse pues hubo un elefante más osado que se acercó más de la cuenta.

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