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Monte Popa

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Monte Popa

Me levanté al amanecer y me fui a pasear por el valle, nuestro hotel estaba rodeado de templos, los niños se acercaban a vender postales y pulseras. Volví para desayunar porque ese día tocaba la visita al Monte Popa.

Por el camino hicimos una parada para ver cómo hacían el alcohol de palma, como se encaramaban a las palmeras y hacerles unos cortes para ir sacando el líquido para su destilación, todo lo hacían manualmente con unos métodos rudimentarios. Eso sí, solo le dieron a los hombre para probarlo, me quedé con las ganas.

Llegamos al Monte Popa, era una maravilla ver el monasterio en lo alto de aquel promontorio. Bueno, desde que llegas tienes que estar tomando precauciones con los monos, como te dejes una ventana del coche o autobús abierta tardan 2 segundos en robarte algo. Primeramente hay que descalzarse y no puedes ni ponerte calcetines, tienes que subir 777 escalones y mirando bien donde pisas porque los monos andan a sus anchas y hacen sus necesidades donde quieren. Hay un tejado de uralita y oyes a los macacos pelearse y correr, crees que en un minuto todo se te viene abajo. La verdad que se hace dura la subida para que luego el monasterio sea de lo más normalito, no tiene nada especial (es mi opinión personal), aunque lo consideran el Monte Olimpo de Myanmar. Es el centro más importante de culto a los 37 nat o espíritus de todo el país. Si hay una magnífica panorámica. La excursión puede durar medio día desde el valle. En la entrada hay personas que se ofrecen a ayudarte para el ascenso como para el descenso, es una forma de ganarse la vida.

Cerca del Monte Popa hay un campo de golf y nos llamó la atención ver como los trabajadores regaban el campo con regaderas, era increíble, pero nos daba pena ver las condiciones de trabajo.

El almuerzo fue en un hotel en un monte rodeado de vegetación con unas vistas al Monte Popa espectaculares. Le dije a Kyaw Minn nuestro guía que hubiese sido mejor verlo desde allí acompañados de una cerveza. Todavía recuerdo con cariño lo que reímos haciéndonos las fotos con Kyaw Minn y Antonio. La verdad que en grupo congenió bastante bien.

El día anterior hablamos con él para hacer una excursión extra a Salay, pueblo que está a 36 km al sur de Bagan, centro religioso muy activo, cuenta con unos 50 monasterios. Visitamos el Younqson Kyanung, construido en 1882, famoso por sus tallas de madera.

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Bajando el Monte Popa

Salay es un pueblo que recibía poco turismo, nos dimos un paseo para poder ver sus casas coloniales. Nuestra sorpresa fue que los niños que estaban en la escuela salieron a saludarnos como si nunca hubiesen visto un turista, cosa que me encantó porque todos tenían una sonrisa maravillosa. El mercado estaba a punto de cerrar y las pocas mujeres que se encontraban en él les daban vergüenza que las fotografiase.

Cenamos esa noche con nuestro guía en un restaurante donde había espectáculo y comida típica del país, le pedimos que por favor no fuese tan picante porque me veía otra vez comiendo arroz blanco y bebiendo cerveza, esa noche cenamos y el picante fue llevadero.

 

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