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Mandalay y Mingun.

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Cárcel de Mandalay

El día dio para mucho y nos dirigimos al Palacio de Mandalay que se extiende al sur de la colina de Mandalay, rodeado por un fuerte con unos muros de 3.2 km de longitud y 8 m de alto. Este palacio fue reconstruido a finales de la década de 1990. El palacio original era una ciudad amurallada dentro de Mandalay, morada del rey Mindon Min que lo construyó en 1857 y del rey Thihaw que vivió en él hasta que las fuerzas británicas sitiaron la ciudad en 1885. Fue usada como residencia del gobernador de la colonia y como British Club. En la Segunda Guerra Mundial en una encarnizada lucha el palacio real se incendió, solo queda del original los enormes muros, el foso, la base sobre la que se han construido los edificios palaciegos y unas cuantas tumbas. En su reconstrucción se utilizaron mano de obra de convictos.

Al final fuimos a la colina de Mandalay de unos 230 m de altura para ver la puesta de sol y una magnifica panorámica de la ciudad. La ascensión puedes hacerla por una escaleras mecánicas y la bajado en un ascensor, las taxis solo suben hasta la mitad o si quieres puedes hacerla caminando, pero descalzo. Para hacer fotos hay que pagar.

Estaba con Kyaw Minn preguntándole por unos edificios grandes que destacaban sobre los demás, me fue comentando que eran las universidades de tal y cual y así sucesivamente, hasta que le pregunté por un edificio enorme bastante alejado, me contestó que era la universidad de gente mala, en ese momento pensé que tal vez no sabía el nombre, le dije ¿universidad de gente mala?, movió la cabeza para volverlo a confirmar; entonces fue cuando me acordé de la famosa cárcel de Mandalay, donde la gente era obligada a trabajos forzados, donde la Cruz Roja ni siquiera podía entrar para llevar medicamentos y atender a la gente que moría de malaria como moscas y las torturas eran frecuentes, le dije que se llamaba cárcel pensando que no conocía la palabra, entonces me dijo que él no sabía si yo era periodista o no, le dije que era administrativa y me contestó que eso era lo que yo decía. Fue la primera vez que noté el miedo que reinaba bajo aquella terrible dictadura. Así acabó el día y me dejó bastante pensativa.

A la mañana siguiente nos pusimos en camino a Mingun, forma parte de las ciudades antiguas, a unos 11 km rio arriba de Mandalay. Merece una visita tanto por su agradable paseo en barco como por sus monumentos que se encuentran en la ribera del rio. La Mingun Paya que hubiese sido la pagoda más grande del mundo si el rey Bodawpaya no hubiese muerto durante las obras. Utilizó a miles de prisioneros de guerra de sus campañas expansionistas y esclavos siendo  su construcción una pesada carga para el pueblo y el estado, una profecía decía que cuando hubiese finalizado la construcción el rey moriría por ese motivo las obras se desaceleraron y cuando este hubo muerto el proyecto se paró por completo.

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Campana de Mingun

Campana de Mingun, considerada la campana más grande del mundo intacta, existe otra mayor en Moscú pero está agrietada, pesa 90 toneladas, con 4 metros de altura y más de 5 m de boca, proporcional al tamaño de la stupa que el rey Bodawpaya quería construir.

 

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