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Dambulla

Sri Lanka, Dambulla
Buda en Dambulla

Por la mañana nos fuimos a desayunar, pero no antes sin ver el ritual de una ardilla que todas las mañanas se aproximaba al restaurante sin bajarse de su árbol y un camarero le pelaba un plátano pequeño y se lo ofrecía, con sus pequeñas manos lo cogía y empezaba a devorarlo, se dejaba acariciar tranquilamente.

Estábamos preparadas para la siguiente ruta, dejábamos aquel magnifico hotel y nos dirigíamos a Kandy.

Hicimos una primera para en Dambulla a unos 72 km al norte de Kandy, para visitar el Royal Rock Temple, formado por cinco cuevas budistas. Es el mayor grupo de cuevas y el mejor conservado de Sri Lanka, se creen que las cuevas estaban habitadas ya en el siglo VII antes de Cristo, pero la mayoría de las pinturas e imágenes budistas en su interior datan del siglo I de nuestra era, que es cuando se cree que tomaron su carácter religioso y donde se refugió el rey Valagamba después de su derrota en Anuradhapura. Esperamos a que Thilak sacase las entradas para comenzar el ascenso a las cuevas pero sin dejar de observar el Golden Temple = Templo de Oro, de una construcción un poco horrorosa, terminado de construir por donaciones japonesas, desentona bastante.  La subida, como todas, escalones y más escalones, pero lo peor era la humedad. Las cuevas se encuentran bajo un farallón y hay 150 estatuas de Buda. La primera cueva Devaraja Viharaya, con un Buda reclinado de 15 m de longitud, la segunda cueva Maharaja Viharaya, es la del Gran Rey (del sánscrito maha raja) y es la más grande, contiene además las figuras de dos monarcas cingaleses, Valagamba y Nissanka Malla, en el centro hay una vasija que recoge las gotas de agua filtrada y se utiliza para los rituales religiosos. La tercera cueva Maha Alut Viharaya, contiene la estatua de Siddaharta Gautama Buda, en posición reclinada. Cuarta cueva Pachima Viharaya  y quinta cueva Devana Alut Viharaya donde se aprecian también imágenes hinduistas, como Vishnu. Estábamos en la cuarta cueva cuando de pronto todos tuvimos que salir a marcha forzada, pues las cuevas las cierran por unos diez a quince minutos mientras los monjes se dedican a la oración. Así que nos quedamos fuera haciendo fotos al estanque con nenúfares hasta que terminasen sus rezos y continuar la visita.

Cerca del templo camino a Kandy paramos en J.C. s Village, para tomar algo fresquito. El propietario el Sr. Jerome Codipilly, tuvo la amabilidad de mostrarnos las habitaciones e instalaciones de su hotel, como sus precios. Al final nos llevó a ver su mascota, un puerco espín.

La siguiente parada fue en el jardín de las especias, Ranweli Spice Garden, lugar donde te explican las propiedades de las plantas, especias y medicina ayurvédica. Mientras te lo van explicando te van untando con las diferentes cremas y te van dando masajes, en la cara, manos o brazos, al final acabas en una silla sentada y te dan un cortito masaje en la espalda. Paso seguido, pasar por la tienda a comprar productos.

Nos quedamos a comer en Ranwelli Restaurant, por el nombre os daréis cuenta que todo pertenece al mismo grupo.

Sri Lanka, Dambulla
En Dambulla

Continuamos nuestro viaje y pasamos por Matale, le pedimos a nuestro guía que por favor nos dejase un rato para pasear, ver los puestos en la calle, al hombre sentado cosiendo en su máquina de coser mientras hablaba con un amigo o la señora mayor de pelo blanco que lleva su compra sin levantar la mirada del suelo. Eso es lo que nos gusta, ver el pueblo.

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