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Cochin, Kerala

La India, Kerala, Cochin
Iglesia San Francisco

Aquella mañana hacia un calor asfixiante, visitábamos Cochin, el cielo no estaba limpio, era calima pura y dura. El guía nos recogió para llevarnos a la Iglesia de San Francisco, construida a principios del 1500 por los portugueses, una de las iglesias europeas más antigua de la India, Vasco de Gama fue enterrado aquí en 1524 y sus restos permanecieron 14 años hasta que fueron trasladados a Lisboa.

Cochin está erigida a orillas de una laguna salada del mar Arábigo, se compone de varias islas y penínsulas estrechas, su principal comercio son las especias y el pescado.

Otro monumento a visitar sin falta es el Palacio Mattancherry erigido por los portugueses a mediados de 1550, mas tarde lo reformaron los holandeses y recibió el nombre de Palacio Holandés. Edificio de dos plantas construido en torno a un patio central con un pequeño santuario. Hoy es un museo y está totalmente prohibido hacer fotos.

Un  pequeño paseo por el barrio judío, cuenta con la Sinagoga más antigua de la India.  La persecución que sufrieron los judíos por los portugueses les obligó a huir a Cochin donde se instalaron en terrenos cedidos por el rajá. Estaba cerrada, pero nuestro guía consiguió que nos dejasen entrar solo unos 10 minutos. Eso sí! También tenía muchas ganas de que entrásemos a ciertas tiendas de aquel barrio.

A continuación fuimos a ver los pescadores y sus tradicionales redes chinas, como trabajaban y luego subastaban el pescado. La pesca se ha visto bastante mermada, tienen un gran problema con unas plantas que se crían en la laguna, para poder levantar las redes y estas no se rompan tienen que meterse en el agua y sacarlas manualmente. Así que muchos se dedican a mostrarles a los turistas como se pesca para ganarse un dinero extra.

Comida a base de pescado, y los precios europeos, bastante caro para el nivel de vida que hay en el resto de la India. Con el calor que hacía y el estómago lleno nos fuimos a dar un paseo por las calles del Fort Kochi, construido por los portugueses luego ocupado por los holandeses y tras ellos por los británicos. Es una mezcla de estilos arquitectónicos que merece la pena darse su tiempo y pasear por sus calles.

Por la tarde teníamos entradas para le representación musical de Kerala llamado Kathakali, estuvimos viendo como pintaban a los actores, como poco a poco se iban transformando. Representan historias de los purana = (género de literatura escrita india) y poemas épicos sobre todo del Mahabbarata, escenas de amor y valor que culminan con el triunfo del bien sobre el mal. Estas representaciones musicales tienen unos 400 años de antigüedad y suelen representarse durante noches enteras en el patio de los templos.

La India, Kerala, Cochin
Museo en Cochin

El chofer nos recogió a la salida, nos fuimos al hotel, estábamos muy cansados y al día siguiente continuábamos hacía Allepey.

 

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